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Grand Theft Auto: Vice City

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Copertina del gioco

Grand Theft Auto: Vice City (abbreviato, GTA:VC) è il quarto capitolo della serie di videogiochi di Grand Theft Auto. Sviluppato da Rockstar North e pubblicato da Rockstar Games nel 2002, è entrato nel Guinness World Records come secondo gioco più venduto per PlayStation 2, con 9 milioi di copie a dicembre 2003[1].

Antefatti e l'arrivo a Vice City Modifica

Vice City, 1986: Tommy Vercetti, soldato della potente gang mafiosa dei Forelli, radicata a Liberty City, torna in libertà dopo 15 anni di prigione accusato in concorso esterno nella strage di Harwood del 17 luglio 1971. La vicenda prese una piega peggiore del previsto: il bersaglio designato dal Padrino Forelli era falso e ad attendere l'ignaro Vercetti c'erano undici sicari assunti dalla sua stessa famiglia. Forelli aveva in realtà intenzione di prevenire col piombo un'eventuale ascesa al potere di Vercetti. Provvidenzialmente, lo scontro a fuoco di Harwood vede uscire Tommy vincitore, che però viene arrestato il giorno stesso dall' FBI. Il giudice Morton, colluso con Forelli, riuscirà a far condannare Tommy a soli quindici anni di reclusione per concorso esterno. Forelli evita così di destare sospetti in Tommy che, ignaro della cruda verità, non testimonia a favore della giustizia, restando fedele alla cosca mafiosa a cui sente di appartenere.

Quindici anni dopo Tommy sarà libero, pronto a servire di nuovo la sua "famiglia", seppur disilluso e dubbioso sulla vicenda che l'ha portato all'arresto. Forelli, che progetta di "spandersi verso sud", trova in Tommy l'uomo in grado di concludere un cospicuo affare di droga, per tenerlo così lontano dalla città di Liberty City, dove ha cattivissima fama e viene oramai visto come il Macellaio di Harwood. Tommy, non avendo altra scelta, e pochi soldi in tasca, accetta l'incarico in trasferta a Vice City.

Giunto in città insieme ad altri due uomini, Tommy conosce Ken Rosenberg, un avvocato cocainomane in perenne paranoia, unico contatto di Sonny a Vice City, il quale lo condurrà sul luogo dello scambio. I fratelliVance, proficui fornitori di cocaina, venderebbero qui la droga a Tommy, fattorino dei Forelli con cui inizierebbe un commercio fino alla scalata al potere. L'incontro, però, non ha buon fine: tre uomini, usciti allo scoperto, pesantemente armati e vestiti di nero sparano e uccidono Victor Vance davanti agli occhi del fratello Lance che riesce a fuggire con l'elicottero da cui osservava lo scambio. Tommy riesce invece a proteggersi sfruttando tempisticamente i due accompagnatori come ignari scudi umani e a saltare nell'auto dell'avvocato Rosenberg che parte seminando gli assalitori: la droga dei Vance e i soldi della famiglia Forelli si dissolvono così per mano di uno sconosciuto terzo incomodo. Tommy e Rosenberg sono soli, in balia e coscienti della furia dei Forelli che presto si avventerà su di loro.

Conoscenze a Vice City Modifica

Dopo aver alloggiato in un Hotel, Tommy racconta l'esito dell'incontro a Sonny, il quale, infuriato per la perdita della droga e dei soldi, ne esige minaccioso la restituzione. Aiutato dall'avvocato Rosenberg, Tommy, deciso a recuperare droga e soldi, comincia ad entrare nel giro della malavita di Vice City, conoscendo, tra gli altri, Juan Garcia Cortez, un colonnello ormai in pensione che traffica in tecnologie militari d'ogni sorta. Al Club Malibu conosce Kent Paul, di origini inglesi, con diversi contatti nel campo della musica nonché manager dei Love Fist, noto gruppo hair metal scozzese. Prezioso aiuto monetario arriverà più tardi da altri personaggi di potere come Avery Carrington, proprietario terriero texano e avido di denaro.

Messo sulla pista giusta da Paul, Tommy uccide il narcotrafficante cubano Leo Teal, arricchito e in costante lavoro dal giorno dello scambio andato male. Tutti i contatti a suo nome passano quindi a Tommy che si prodigherà anche come sicario a pagamento per uno sconosciuto contatto telefonico. Proprio nello scontro con Teal, Tommy incontra Lance Vance, l'altra parte dello scambio anch'egli sopravvissuto, senza un briciolo di denaro e credibilità. Inizia così tra i due una proficua collaborazione malavitosa che li porterà a lavorare per Ricardo Diaz, ricco e potente signore della droga colombiano di Vice City, irascibile ed estremamente pericoloso.

Ascesa al potere Modifica

Il colonnello Cortez, grazie all'aiuto di Tommy, progetta di fuggire con il suo costoso yatch perché assediato dalla polizia federale francese, cui ha rubato una microtecnologia militare. Prima di partire rivela a Tommy che le sue ricerche circa il responsabile dello sfortunato accaduto portano tutte a Ricardo Diaz. Tommy e Lance continuano dunque a lavorare per Diaz, attendendo il momento giusto per prendersi la loro vendetta.

Lance, mentalmente provato dalla scomparsa del fratello, cerca di fare breccia da solo tra le file dell'esercito di Diaz, ma viene catturato dallo stesso e imprigionato alla discarica cittadina per essere interrogato. Ancora una volta l'utile soffiata di Paul porta Tommy a conoscenza dell'accaduto. In una corsa rocambolesca, facendosi strada a colpi di piombo tra gli uomini di Diaz, riesce a salvare il compagno Lance. Dapprima lo ammonisce, poi i due si decidono al grande passo: far crollare l'impero di Diaz. Dopo una lunga sparatoria penetrano nella villa del boss e lo uccidono ereditando di diritto tutto il suo impero monetario in crescita. L'ascesa al potere è iniziata, ma Sonny Forelli, ancora padrino di Tommy non ne resta certo ignaro. Pretende una fetta dei guadagni, nonché tutti i soldi e la droga persi nello scambio.

Aiutato da Avery Carrington, vecchio imprenditore e proprietario terriero, Tommy comincia ad acquistare proprietà e aziende: il lussuoso Malibù Club, la rimessa per taxi Kaufman Cabs, una vecchia tipografia dove stampare banconote false, un cantiere navale, una fabbrica di gelati denominata Cherry Poppers che fa da facciata per la distribuzione di droga, il concessionario Sunshine Autos, il club di lap dance Pole Position e lostudio cinematografico di Vice City, l'Interglobal Films. L'impero criminale di Vercetti, Vance e Rosenberg cresce a dismisura.

Attraverso i contatti di Teal, Tommy inizia a lavorare per Umberto Robina, boss della malavita cubana, fifone e allupato. È lui la chiave per ottenere il rispetto delle gang locali, al costo di farsi nemica la gang Haitiana, capeggiata dall'attempata "Zia Paulette", per cui lavora sotto l'effetto traditore di una potente droga. Organizzata una rapina in banca conosce Phil Cassidy, ex-marine in Vietnam, cocainomane e produttore di una "broda" particolarmente allucinogena. È lui il principale contatto a fornigli potenza di fuoco. Tra gli altri personaggi di cui fa conoscenza si notano poi Steve Scott, strambo regista hard, Candy Suxxx, pornostar siliconata, e Mercedes, figlia del Colonnello Cortez che diventerà sua intima amica.

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Col passare del tempo, il rapporto di amicizia tra Tommy, violento e determinato, e Lance, disilluso e lascivo si deteriora. Lance si sente, col tempo, non abbastanza apprezzato per l'aiuto dato a Tommy. I due restano in affari, ma il boss Forelli non può attendere oltre; il suo arrivo, di persona, a Vice City è imminente. L'incontro avviene nel cuore dell'impero di Vercetti: la lussuosa villa appartenuta a Ricardo Diaz. L'incontro avviene tra Tommy, Rosenberg, Vance e Sonny, che pretende di diritto la sua fetta nelle attività del suo soldato.

Cosciente dell'enorme pericolo e della forza che dispone la famiglia Forelli, Tommy vuol cercare di accomodare tutti per evitare guerre. Decide quindi di effettuare il pagamento con venti milioni di dollari falsi e pensando ad un'eventuale collaborazione esterna. L'incontro avviene come previsto, ma la crudele verità viene a galla: Lance ha ceduto a Sonny e alla famiglia Forelli tutte le attività conquistate pugnalando alle spalle il suo compagno che ora è di nuovo solo. Il piano del denaro falso, già scoperto a priori da Sonny per mezzo di Lance, viene meno e si passa al violento scontro a fuoco in cui Tommy riuscirà ad uccidere l'amico che lo ha tradito e il suo ex boss che, poco prima, gli aveva rivelato tutta la verità sui quindici anni di reclusione e sul falso omicidio commissionato.

L'epilogo si svolge sulle scale della lussuosa villa, con Tommy e Rosenberg, l'unico compagno che, effettivamente, gli è stato in ogni momento fedele. Qui Tommy sancisce l'inizio di una nuova collaborazione fra i due, affermando di aver distrutto il Nord per far spazio al Sud

Modalità di gioco Modifica

Il gioco fece indubbiamente grandi passi avanti nella profondità e nella complessità rispetto al precedente Grand Theft Auto III pur mantenendo sostanzialmente la stessa forma del suo predecessore. Inoltre, rispetto al capitolo precedente, il motore grafico risultava più scattante, leggero e stabile.

La Rockstar Games apportò diverse migliorie, alcune delle quali riguardavano il sandbox tipico della serie, ovvero ciò che il gioco mette a disposizione in larga varietà.

Già in GTA 3 era possibile rubare macchine, camion, furgoni e barche; GTA:VC rivoluziona il franchise aggiungendo alla lista le due ruote: moto da cross, moto sportive, chopper, e Scooter (Vespa), chiamato "Faggio" (evidente riferimento alla Piaggio), con cui venne introdotta la possibilità di impennare e fare altre acrobazie. Da considerare l'aggiunta poi dei velivoli quali elicotteri e idrovolanti e delle imbarcazioni, dalle più lente come barche a vela e gommoni, alle più veloci, come i motoscafi.

Nel gioco sono presenti numerosi capi d'abbigliamento oltre al classico look con jeans e camicia hawaiana. I cambi di abbigliamento sono disponibili solo in alcuni punti ben precisi del gioco, e alcuni sono sbloccabili solo superando alcune missioni.[2]

La longevità e la totale immersione di GTA:VC è, anche a dieci anni dall'uscita, ancora una delle caratteristiche più apprezzate del franchise Rockstar.[3]

Il gioco è quindi pregno di minigiochi e missioni, o lavori, secondari: tassista, autista d'ambulanza, vigilante, pompiere, fattorino per le pizzerie ed altro ancora. Tornano, come nei precedenti capitoli, i cosiddetti "collezionabili": pacchetti speciali che regalano bonus sempre disponibili nei principali luoghi di salvataggio. Viene dato spazio anche all'aspetto ludico riguardante le corse in auto con l'aggiunta delle gare clandestine e delle piste da motocross, nonché dei veri e propri "destruction derby" in uno stadio apposito.

Altra particolarità è la conquista della città, con l'acquisto di diverse proprietà che offrono opportunità, introiti giornalieri e missioni differenti.

È stata particolarmente curata la colonna sonora, composta dai maggiori successi anni ottanta, di tutti i generi. Si potrebbe qui citare "Billie Jean" di Michael Jackson, compendio nell'immaginario musicale pop degli anni '80.

Il doppiaggio è tra i più curati e d'eccezione della saga. Hanno partecipato attori famosi tra cui Ray Liotta nella parte di Tommy Vercetti, Philip Michael Thomas nella parte di Lance Vance, Burt Reynolds nella parte di Avery Carrington, Dennis Hopper nella parte di Steve Scott, Danny Trejo nella parte di Umberto Robina e Jenna Jameson nella parte di Candy Suxxx.

Interessante notare come GTA:VC si fondi sul tema portante del bisogno monetario. Impossibile completare il gioco senza un budget cospicuo: dovendo acquistare proprietà e quindi fare degli investimenti entra in gioco una naturale, nonché malvivente, "imprenditoria". Particolarità unica, che non è stata più riproposta con decisione nei titoli successivi Rockstar.